Andree Hollander

Tijd

Maan

Maankalender

Cyclus van Meton

j f m a m j j a s o n d

Maand en jaar

De lengte van een jaar is geen veelvoud van de maanomloop. Met twaalf maanden in een jaar is de relatie tussen onze maand en de omloop van de maan niet te handhaven.

Sommige kalenders, zoals de Gregoriaanse kalender die in de westerse wereld wordt gehanteerd, kennen wel maanden, maar die zijn niet gekoppeld aan de lunatie van de maan.

Athene

De Griekse astronoom Meton, die leefde in de vijfde eeuw voor Christus, ontdekte dat na 19 jaar de fasen van de maan weer op dezelfde datum van het jaar vallen.

Een periode van 19 jaar wordt naar hem de cyclus van Meton genoemd. In die periode cirkelt de maan 235 keer rond de aarde. De cyclus wordt ook wel maancirkel of maancyclus genoemd.