Andree Hollander

Tijd

Maan

Maan

Nieuwe maan

Om langere periodes van tijd aan te geven werd in vrijwel alle culturen gebruik gemaakt van de tijdsduur tussen twee opeenvolgende keren nieuwe maan.

Het waarnemen van de terugkeer van de maan is makkelijker dan het precies vaststellen van een zelfde stand van de zon. Daarom waren de meeste kalenders in de oudheid maankalenders.

Baan

De lunatie is de tijd waarin de maan de gehele reeks van schijngestalten volbrengt. Deze cyclus duurt gemiddeld negenentwintig en een halve dag.

Het oorspronkelijke begrip maand was een benadering van deze lunatie.

Los van de maan

Sommige kalenders, zoals de Gregoriaanse kalender, kennen wel een maand, maar die is niet gekoppeld aan de lunatie van de maan.

Dit blijkt wel uit het feit dat het in zulke kalenders mogelijk is dat er twee keer in een maand een volle maan te zien is: een blue moon.

Schaduw

De baan van de maan kan zodanig zijn dat de schaduw van de maan op de aarde valt. Vanaf de aarde gezien is er dan sprake van een zonsverduistering.

Als de volle maan door de schaduw van de aarde trekt, ontstaat een maansverduistering.